Teken

Teken zijn kleine spinachtigen met vier verschillende levensstadia: het ei, de larve, de nimf en de volwassen teek. Ze variëren in grootte van een halve tot enkele millimeters. Ze worden zelden groter dan een centimeter. Alleen vrouwelijke teken voeden zich met bloed van een mens of dier. Dit bloed is noodzakelijk voor de ontwikkeling van haar eitjes. Wanneer ze zich volgezogen heeft, laat ze zich van het dier vallen en legt ze vervolgens honderden tot duizenden eitjes om tenslotte te sterven. Volwassen teken zijn pas actief wanneer het warmer is dan 7° Celsius. Ze zijn vooral te vinden in hoog gras, bomen en struiken.

Teken verwijderen

Controleer uw huisdier dagelijks op teken, vooral na een wandeling in het bos. Het is belangrijk om de teek binnen 24 uur na het vastbijten te verwijderen, voordat er overdracht van ziektes plaats kan vinden. Een teek verwijderen kan door middel van een tekentang. Maak de teek goed zichtbaar door de haren van de hond of kat opzij te schuiven en zet de tekentang strak tegen de huid. Maak een roterende beweging totdat de teek is losgekomen. In tegenstelling tot sommige verhalen die rondgaan, maakt het niet uit of er linksom of rechtsom gedraaid wordt. Gebruik geen alcohol om de teek te verwijderen; deze zal dan juist zijn maaginhoud uitbraken en mogelijke ziektes overbrengen.

Overdraagbare ziektes

Teken zijn berucht omdat ze diverse ziektes kunnen overbrengen. De teek zelf is niet ziekteverwekkend, maar kan besmet zijn met verschillende bacteriesoorten en/of parasieten. Een teek moet gedurende 24 tot 48uur bloed zuigen voordat de ziekteverwekker overgedragen kan worden op de gastheer.

In Nederland komt de ‘schapenteek’ het meeste voor maar ook de ‘hondenteek’ wordt hier o.a. gevonden. Een teek kan diverse ziektes overbrengen zoals de ziekte van Lyme . Sommige tekensoorten komen alleen voor in warmere regio’s als Zuid- en Oost-Europa. De ziektes die ze kunnen overbrengen (zoals Babesiose en Ehrlichiose) worden dan meestal ook gezien bij honden die gedurende een bepaalde periode in het buitenland geweest zijn.

Ziekte van Lyme

Deze aandoening wordt veroorzaakt door een bacterie, die overgedragen wordt door de schapenteek. Een aanzienlijk deel van de teken in Nederland is besmet en kan de infectie overbrengen op mens en hond. Deze aandoening kan bij mensen ernstige klachten veroorzaken, zoals griepachtige verschijnselen en gewrichtsklachten, hartproblemen en neurologische verschijnselen. Honden kunnen ook geïnfecteerd worden met deze bacterie. Bij honden kunnen ze gewrichtsontstekingen veroorzaken en een reeks klachten zoals koorts, verminderde eetlust en sloomheid. De diagnose is vaak lastig te stellen aangezien het ziektebeeld zo aspecifiek is. De ziekte kan worden behandeld met het juiste antibioticum.

Er zijn tegenwoordig ook vaccins beschikbaar tegen Lyme, maar het is belangrijk om per situatie te laten beoordelen of vaccineren zinvol is. 

Preventie

Teken kunnen voor veel overlast zorgen en allerlei gezondheidsproblemen veroorzaken. Goede preventie en snel ingrijpen bij problemen is essentieel voor de gezondheid van een dier. Er zijn diverse producten tegen teken verkrijgbaar. Vraag het bij uw dierenarts. Vele zijn combinatieproducten die zowel tegen teken als vlooien werken. Bij veel producten zullen teken wel eerst moeten bijten voordat ze gedood worden. Daarom is het altijd verstandig om uw hond regelmatig op teken te controleren en vastgehechte teken alsnog zo snel mogelijk te verwijderen met een tekenhaakje.